변화를 만드는 힘 / Change Agent

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우버 싱가포르 오피스 출근 마지막날 / My desk in Uber Singapore office on my last day

최근에 판사유감과 검사내전이라는 책을 읽었다. 이 두 책은 개인주의자 판사와 생활형 검사가 법조인으로써 20년 가까이 살며 겪은 경험담을 쓴 자전적 에세이이다. 이 책을 읽고 느낀 점은 평범한 시민인 내가 보기에는 기득권이 있는 집단의 일원도 본인이 세상을 바꿀 수 있다는 확신에 가득차 있지 않다는 것이다. 김웅 검사는 검사가 실세인 것 같지만 결국 판단은 판사가 하기 때문에 판사도 임명보다는 국민이 투표해야 해야한다고 제안했고, 문유석 판사는 업무에 치여서 세상을 조금이라도 더 낫게 바꾸기 위해 헌신하며 살고자 하는 마음은 감기처럼 가끔 앓는 일이라고 했다. 대통령쯤 되면 세상을 바꿀 수 있을 것 같지만 여당과 야당 사이의 줄다리기를 잘하지 못하면 공략을 포기해야하고, 다수는 안타깝게도 결국 검사에게 잡혀 판사 앞에 서게 된다. 세상을 바꾸자는 말은 여의도나 실리콘밸리에서 참 많이 들리는 말인데, 단순히 어떤 감투를 가지고 있어서 변화를 만들수 있는 것은 아닌 것 같다.  

대학교 4학년때 싱가포르의 국부펀드 GIC와 면접을 봤다. GIC는 약 359조원의 자산을 운용한다고 예측됬고 신입사원을 위한 8달간의 로테이션 프로그램이 있어서 와튼을 졸업 한 새내기에게 욕심이 나는 기회였다. 마지막 인터뷰는 투자은행과 IMF에서 10년씩 경험을 쌓고 국부펀드로 이직한 임원과 했는데, 새로 사서 깃이 잔뜩 선 양복을 입고 금융에 대한 나의 열정을 어필하고자 진부하게 Intelligent Investor를 읽었다는 나에게 세상을 바꿀 수 있다고 생각하냐고 물어보셨다. 예비 신입사원의 포부를 보여드리고자 세상을 바꿀 수 있다고 자신있게 말했는데, 그 분은 사회초년생으로서는 세상을 바꾸기 보다는 내가 고르는 세상이 나를 바꿀 거라고 했다. 그리고 인터뷰중 내가 한 말중에 가장 확신이 있어 보인 이야기는 아프리카에서 소액금융으로 마을을 개선한 이야기라며, 그런 일에 관심이 있으면 이 회사는 맞지 않을 것이라고 했다. 자기도 국제기구에서 일을 하다가 금융계로 옮겼는데 올바른 선택이였는지 아직도 모르겠다면서 본인의 적성에 맞는 길을 선택하기 바란다고 하셨다.

하루종일 면접을 하고 난 뒤 타임스퀘어의 호텔로 돌아가는 길에 전화로 불합격 통지를 받았다. 당시에는 마냥 아쉬웠는데, 그 인터뷰를 마지막으로 내가 정말 관심이 있는 일을 해야겠다고 결심했고 졸업 후 실리콘벨리로 가는 편도비행기를 끊었다. 70개 넘는 테크회사에 지원을 한 뒤 우버에 입사했는데 미국에서 1년 일한뒤 싱가포르 지사로 가게 되었다. 운명의 장난처럼 Tanjong Pagar에 있는 우버 건물 바로 앞에 GIC 건물이 있었는데 감회가 남달랐다. 그때 GIC가 됐어도, 안됐어도 결국은 이 신호등을 기다리고 출근을 했겠구나 싶어서. 그리고 다른 마음을 가지고 정반대의 일을 했겠구나 생각이 들어서. 뒤늦게 내가 고른 세상이 날 바꿀 거라는 그 분의 말이 틀리지 않았다는 것을 느꼈다.

나 혼자 열정을 불태워서 세상을 바꿀 수 있을 것 같다는 확신은 매해 조금씩 줄어든다. 하지만 내 크고 작은 선택이 나를 바꾼다는 것은 확신하고, 결국은 이런 개개인의 선택이 모여서 사회가 변화한다는 것을 믿는다. 그리고 오히려 이 작은 믿음이 하루 하루를 더 열심히 살아가게 한다. 일단 내가 바뀌어야 무슨 일이든 할 수 있고, 내가 바뀌는 일도 충분히 어렵기 때문에. 앞으로 어떤 선택을 하게 될지 기대된다.

I recently came across two interesting memoirs written by a Korean prosecutor named Kim Woong and a judge named Moon Yoo Suk. They each had two decades of experience in their fields, and recounted countless episodes of struggling to make a dent in this society by handling each lawsuit – small or big – justly. One thing that struck me though is that they didn’t seem so convinced that they can change the world for the better even after spending two decades in the public office. Prosecutor Kim said that prosecutors’ impact is limited as judges ultimately call the shots, and Judge Moon said that the thought of making this world a better place crosses his mind a few times a year like a flu because he’s inundated with so much work. Growing up, I naively dreamed of running for office so that I can bring all these perfect policies to life. After seeing so many presidents I voted for stand in front of a judge after being investigated by prosecutors, I’m not so convinced that holding an office will grant me a spot as a change agent.

During senior year of college, I interviewed for the GIC Professionals Programme. GIC is Singapore’s sovereign wealth fund estimated to hold US $359 billion in asset, and I was completely sold on their 8 months rotations program. It seemed like a perfect path to take after graduating from Wharton. My superday interview with GIC was a series of 5 back-to-back interviews at their New York Office, and my last interview was with an executive who had spent a decade in IMF and investment banking before joining GIC. Towards the end of the interview, he asked whether I thought I could change the world. Being a natural idealist, it wasn’t difficult for me to respond yes but he thought differently. He said that the world I choose as a new grad will change me, and that the most convincing thing I said during this interview was bringing microfinance to Africa which makes him doubt whether GIC was the right fit for me. He said that he too had to ask himself similar questions when he transitioned from IMF to investment banking, and that I should choose a career path that I was truly excited about.  

On my way back to the hotel in Time Square, I got a phone call from the recruiter saying that I won’t be proceding to the next round. That phone call sucked all energy out of me, but it also pushed me to book a one-way flight to San Francisco after graduation to look for jobs in tech. I’ve always wanted to be an entrepreneur, and I wanted to go to a place where I can learn from the best. I joined Uber that summer after much searching, and it’s been a ride since. Ironically, I spent one year in Uber’s APAC headquarters in Singapore and GIC’s office was right across the street from my office. What dawned on me was that I would have still stood in this same traffic light on my commute to work regardless of whether I made that interview or not. It’s just that the industry I chose gave me experiences that are night and day from finance. He was spot on that the world I chose changed me, because I cannot imagine where I would be now had I not took that flight to San Francisco summer of 2015.

My baseless optimism that I can change the world is waning. But I’ve come to realize that the choices I make every day transforms me, and that these choices in aggregate can change the society. Ironically, this belief motivates me even more to live each day with purpose because changing myself is a challenge on its own. Here’s to all the choices you and I will make.

2 thoughts on “변화를 만드는 힘 / Change Agent”

  1. After stepping into this fast-paced world, I was indeed shocked and transformed by lots of things which sometimes can’t be easily changed by an individual and I felt very upset about it.

    However, even if I myself can’t change anything, I always believe there are people out there who might have similar mindset even though I have never met them.

    I recently saw a campaign from ROXY, called #makewavesmovemountain. It’s not about how big your impact will be, it’s more about doing something that you are passionate about continusously and don’t let the world change who you really are. At the end of the day, it’s not you changing the world, it’s the people who share similar ideas together changing the world, and one day you will come across to them. Believe me!

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