Van Gogh and Tablo / 반고흐와 타블로

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Vincent van Gogh, Self-portrait, 1887

First thing I did when I visited Chicago a few months back was visiting the Art Institute of Chicago. All the rave reviews didn’t disappoint and I absolutely loved how extensive their collection was – in fact, the Art Institute is now my favorite art museum in the US. One of the pieces that stood out to me was Self-portrait by Van Gogh (1887) – Van Gogh was a post-Impressionist era painter who created over 2000 artworks in just a decade. I can barely get myself to write a blog post every week so I cannot imagine how serious he was about his craft to complete that many works. Visiting Auvers-sur-Oise a few years back convinced me that he was a genius because all I saw was a wheatfield and he saw something quite different. I had the privilege of visiting the Van Gogh Museum in Amsterdam when I studied abroad in Paris, but taking a walk through 10 years of his works had me see him as a lonely soul just as much as an artist. Not because he lived in poverty all his life, but because he bought an extra bed in hopes of creating an artist’s collective but couldn’t find an even-tempered artist who could bear his eccentric personality. Even if Van Gogh was appreciated during his lifetime, I don’t know if it would have been enough to fill the void in his heart.

This might not be the most obvious comparison, but I see a great deal of Van Gogh in Tablo. Epic High’s new album came out recently so I’ve been listening to them non-stop, and I still find Tablo’s lyrics brutally and beautifully hard-hitting. Also, Van Gogh is great and all but I can definitely relate to Tablo more than any other Korean artist. Tablo also lived in different countries growing up, found it hard to belong to a particular community, and loved writing as a result. He graduated from Stanford in 2002, so I would likely not have been able to enjoy his music had he decided to join Google as a Product Marketing Manager. Who knows – he might have gotten a fair share of Google’s equity and could have gone back to writing songs afterward. And sadly so, that might have helped him avoid a crazy scandal and protect his family from a painful time that they didn’t deserve. There are many references to death in Tablo’s songs, and I really hope that he will get to enjoy the blissful pieces of life at his peak.

I admire the people who do their own thing and who can express what so many people feel but cannot articulate. Also, there’s something enticing about having control over one’s own time even if it means working many times harder. I want to take baby steps that will get me there in the future – I’m no painter nor a rapper, but I still am an artist of my own life after all.

*If you want to check out Tablo’s songs, this could be a good one to start.

시카고를 처음 간 날 부푼 마음을 안고 Art Institute of Chicago에 갔다. 좋아하는 화가들의 작품을 봐서 기뻤는데 반고흐의 자화상에서 발걸음이 멈췄다. 반고흐는 나이 27살에 그림을 그리기 시작해서 10년동안 유채화만 860여장을 그린 정말 부지런한 화가이다. 나는 일주일에 글 하나 올리는 것도 힘이 드는데 4일에 하나씩 작품을 완성한 격이다. 처음 반고흐의 예술성을 느낀 것은 파리 근교의 Auvers-sur-Oise에 갔을때 이다. 사진에 필터를 잔뜩 넣고 앵글에 아무리 힘을 줘도 그냥 들판인데, 자기만의 방법으로 표현해서 Wheatfield with Crow라는 그림이 나왔다는게 놀라웠다. 쉬지 않고 그림을 그린 사람이라서 암스테르담의 반고흐 미술관에는 그 사람의 10년 화가 인생이 그대로 담겨있는데 문뜩 연민이 생겼다. 살아있을 때 그림을 한 장 밖에 팔지 못하고 평생 가난하게 살아서가 아니라, Alres에서 마음이 맞는 다른 화가들과 함께 살려고 침대도 두개 샀는데, 괴팍한 성격과 잘못된 만남으로 외롭게 생을 마감했기 때문이다. 그가 사후 누리고 있는 영광이 살아 생전에 왔더라도 우울증을 극복하게 해줬을까 하는 의문이 든다

말도 안되는 비교일수도 있지만 내게 현대판 반고흐는 타블로다. 요즘 에픽하이의 새 앨범이 나와서 전곡을 반복해서 듣고 있는데 가사들이 여전히 날카롭게 파고든다. 그리고 19세기에 태어난 네덜란드인보다 타블로가 더 친근하게 느껴진다. 타블로도 이 나라 저 나라 돌아다니면서 생활했고, 크면서 어디에도 속하지 못하는 외로움을 느꼈고, 글을 쓰는 것을 좋아해서 그러나 보다. 실리콘밸리의 중심인 스탠포드대학를 나온 타블로가 17살부터 작사가로 활동하는 대신에 구글에서 Marketing을 했다면 지금 내가 이토록 좋아하는 노래들이 없었을 수도 있다. 하지만 사람일은 모르는 것이니까 구글 초창기 멤버로 돈을 잔뜩 벌어서 은퇴 후 취미로 노래를 만들고 있을 수도 있겠다. 그리고 그랬더라면 타진요같은 말도 안되는 해프닝때문에 가족이 고통을 받는 일을 피할 수도 있었을지 모르겠다. 타블로가 쓴 많은 노래 가사에는 죽음에 대한 고뇌가 느껴지는데, 반고흐와는 다르게 인생의 아름다움을 전성기에 느끼기를 응원한다.

나는 자신의 일을 하는 사람과, 모두가 느끼지만 쉽게 표현할 수 없는 감정을 쓰는 사람을 동경한다. 10대 때는 막연하게 좋은 대학을 가면 뭔가 멋지고 특별한 인생이 펼쳐질 것이라고 생각했는데, 직장생활을 하다 보니 큰 성공은 제쳐두더라도 내 시간에 대한 결정권을 가지는 것이 얼마나 소중한지 느끼고 있다. ‘자유와 그에 따르는 책임을 질 수 있게 준비해야겠다.

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